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La muerte de un ser querido es un evento traumático y la idea de iniciar un procedimiento legal para preservar sus derechos legales puede ser abrumadora. Sin embargo, es importante actuar con prontitud para preservar las pruebas, investigar la causa del accidente y presentar una demanda antes de la fecha límite impuesta por el estatuto de limitaciones.

El abogado de lesiones personales de Texas, Joe I. Zaid, ha recuperado más de $100,000,000 en veredictos y acuerdos para víctimas de lesiones personales graves o aquellos que han perdido a un ser querido. Los asuntos de muerte por negligencia son extremadamente sensibles al tiempo.

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Una demanda por muerte por negligencia surge cuando una persona muere como resultado de la conducta de otra persona. Una demanda por muerte por negligencia es diferente de otros tipos de demandas por lesiones personales porque la víctima real (el "difunto") no es la persona que presenta la demanda; más bien, son los miembros de la familia del difunto o el representante de la herencia del difunto quienes están iniciando la demanda.

Las causas comunes de muerte por negligencia incluyen

  • accidentes automovilísticos,
  • accidentes de aviación
  • accidentes de navegación
  • accidentes de motocicleta
  • accidentes que involucran camiones grandes o plataformas grandes
  • negligencia médica
  • productos defectuosos

Quién puede presentar una demanda por muerte por negligencia

En Texas, solo ciertas personas pueden entablar una demanda por muerte por negligencia en nombre del difunto. El derecho a iniciar la acción se limita solo a aquellas personas descritas por la Legislatura en la Sec. 71.004 (b). Por lo general, el cónyuge sobreviviente del difunto, los hijos y la cuestión de los hijos fallecidos o, si no hay un problema de supervivencia del difunto, las personas, incluido el cónyuge supérstite, que tienen derecho a la propiedad del difunto pueden presentar una demanda.

Las reclamaciones deben iniciarse dentro del estatuto de limitaciones

Según el estatuto de limitaciones de Texas, un demandante debe presentar una causa de acción por muerte por negligencia dentro de los dos años posteriores a la acumulación. Tex. Civ. Prac. & Rem. Código § 16.003. La fecha de acumulación de una causa de acción por muerte por negligencia es la fecha de la muerte. Sin embargo, si el demandante es un menor de dieciocho años, el estatuto de limitaciones se aplicará (suspenderá) hasta que el demandante cumpla los dieciocho años. Si un heredero o beneficiario es comparativamente negligente por la muerte del difunto, la negligencia de un heredero será simplemente una base para la reducción de sus daños.

Daños recuperables

Los daños en una demanda por muerte por negligencia están destinados a compensar las pérdidas resultantes de la muerte de un miembro de la familia. Ejemplos de daños recuperables incluyen:

Daños no recuperables

No se permite la recuperación por pérdidas o daños que el difunto sufrió o incurrió antes de la muerte, incluidas las sanciones o daños punitivos o ejemplares que el difunto hubiera tenido derecho a recuperar si hubiera vivido, o daños por dolor, sufrimiento o desfiguración.

Calcular daños

Algunos daños, como el monto de los gastos directos relacionados con las facturas médicas y los costos funerarios, son fáciles de estimar. Otros daños, como la cantidad apropiada por pérdida de compañía, son más esquivos y difíciles de cuantificar. El cálculo de daños es un proceso complejo que involucra múltiples factores. Algunos de los factores a considerar incluyen:

Descuentos de daños para reflejar el valor actual

En muchos casos de muerte por negligencia, un componente importante de la recuperación es la pérdida del apoyo financiero proporcionado por el difunto. Por lo general, esta cantidad se calcula multiplicando las ganancias del difunto en el momento de la muerte por el número de años anticipados antes de la jubilación o la muerte esperada utilizando una tabla de esperanza de vida.

Por ejemplo, si un cónyuge a los 40 años gana $50,000 al momento de su muerte, y no se esperaba que se jubilara o muriera durante los próximos 25 años, sus ganancias anuales se multiplicarían por la cantidad de años que se esperaba que ganara. seguir trabajando ($50.000 x 25). En este ejemplo, la pérdida futura esperada sería $1,250,000.

Cuando se utiliza una tabla de esperanza de vida para calcular pérdidas futuras, los tribunales a menudo reducirán la pérdida futura total a un valor en dólares actual. Dado que la mayoría de las indemnizaciones por daños y perjuicios por muerte por negligencia se pagan en una suma global, un beneficiario recibe esencialmente la cantidad total de ganancias y beneficios que el difunto habría obtenido a lo largo de su vida, reducido a una sola cantidad que se descuenta a los dólares actuales. El propósito de usar el valor presente es asegurar que un demandante exitoso reciba una suma que, si se invierte a una tasa de interés razonable, debe ser igual al valor del monto de la pérdida futura y cubrir los gastos que eventualmente surjan, siempre que se invierta de manera conservadora.

Defensas ante una demanda por homicidio culposo

Las defensas disponibles para un reclamo por muerte por negligencia son las mismas que las defensas para un reclamo por lesiones personales. Se puede prohibir un reclamo por no presentar un reclamo dentro del plazo de prescripción. Otras defensas disponibles incluyen causalidad y negligencia comparativa.

Para responsabilizar a un acusado de muerte por negligencia, el demandante debe probar que la conducta del acusado fue la causa de la muerte de la víctima. Para satisfacer este requisito, el demandante debe mostrar una conexión entre la conducta del acusado y la lesión; el demandante debe demostrar que si no hubiera sido por las acciones del demandado, la lesión no habría ocurrido. El demandante no tiene que demostrar que el acusado era la única parte responsable.

Por ejemplo, si el vehículo del acusado choca contra el vehículo de la víctima, empujándolo hacia el camino de un camión que se aproxima, el acusado seguirá siendo responsable, ya que puso en marcha la cadena de eventos que llevaron a la muerte de la víctima.

Es importante mostrar una conexión causal continua desde la culpa hasta la lesión en una demanda por muerte por negligencia. Esta conexión causal continua es análoga a una línea recta que comienza desde la falla hasta la lesión. Esta conexión causal debe existir para que el acusado rinda cuentas.

Por ejemplo, el vehículo del acusado choca contra el vehículo de la víctima. La víctima sufre de fuertes dolores de cabeza, pero no busca atención médica durante varias semanas y el hospital tiene dificultades para diagnosticar correctamente el origen del dolor de la víctima.

La víctima finalmente muere en el hospital. Si bien el hospital puede ser considerado negligente por la demora en el diagnóstico, se puede determinar que la causa de la muerte es que la víctima no buscó atención médica inmediata, si un tratamiento anterior hubiera evitado su muerte. En este ejemplo, la conexión causal se ha roto porque la víctima no recibió atención médica.

La negligencia comparativa es una conducta de la víctima que contribuyó a las lesiones o la muerte de la propia víctima. Si se determina que el difunto es comparativamente negligente, el monto de los daños otorgados se reducirá por el porcentaje de culpa asignada al difunto.

Por ejemplo, una víctima está conduciendo por una calle de noche sin luces delanteras. El acusado no ve el vehículo de la víctima y se interpone en el camino del vehículo de la víctima, matando a la víctima. La víctima puede ser considerada comparativamente negligente por conducir sin luces delanteras.

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